Kensington Palace

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L'originale costruzione risaliva al XVII secolo e venne costruita nell'allora villaggio di Kensington (poi inglobato dall'espansione della città di Londra), col nome di Nottingham House per il conte di Nottingham. Egli la fece realizzare per suo figlio, segretario di stato di Guglielmo III,  il quale però poi la vendette nel 1689 allo stesso sovrano il quale, sofferente d'asma, desiderava una residenza vicina a Londra ma lontana dall'aria fumosa della capitale. Fu a questo punto che venne costruita la strada privata che conduce dal palazzo all'Hyde Park Corner.Il palazzo venne esteso per opera di Sir Christopher Wren con la realizzazione di due padiglioni nei pressi di ciascun lato delmastio centrale della costruzione, costruendo tra l'altro gli Appartamenti Reali e il grande scalone, una camera di consiglio ed una cappella. La nuova casa aveva la facciata orientata verso ovest e come tale vennero erette anche due ali laterali a formare la corte d'onore avente un ingresso arcato sormontato da una torre con orologio. Dal momento che essa era più che altro un ritiro domestico, prese il nome di Kensington House, mentre la qualifica di Palace gli pervenne in seguito. La casa era inoltre circondata da grandi estensioni di terreno coltivato, il che forniva anche frutta e verdura alla corte. Nel 1722 fu sempre Kent a disegnare la Sala della Cupola, la principale sala di rappresentanza del palazzo, contraddistinta appunto dal tipico soffitto a cupola; nel 1819 questa stessa stanza fu il luogo ove venne battezzata la principessa Alessandrina Vittoria (la ben nota regina Vittoria), che qui era nata, nell'appartamento del duca e della duchessa di Kent (attuale North Drawing Room). L'ultimo monarca regnante a risiedere stabilmente a Kensington Palace fu Giorgio II. Per volere della sua consorte, Charles Bridgeman cancellò completamente i vecchi parterres barocchi e rimodellò i giardini facendo loro assumere le forme attuali: l'unica parte rimanente dei vecchi giardini è oggi The Serpentine, la Round Pond ed il Broad Walk.Nel 1981, gli appartamenti 8 e 9 vennero combinati per creare la residenza londinese del principe e della principessa di Galles, Carlo e Diana, da poco sposati. La coppia mantenne questa casa come propria residenza ufficiale fino alla morte della principessa Diana, anche dopo la separazione della coppia. I principi William e Henry hanno frequentatola locale scuola a Notting Hill, a pochi minuti dalla residenza Da Lunedì a Domenica : dalle 10.00 alle 18.00 ingresso £12.50.

Più informazioni sul sito ufficiale.

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