Cambio della Guardia

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Il Cambio della Guardia è uno degli appuntamenti a cui difficilmente il turista in visita a Londra sa rinunciare. Un rito che si rinnova a beneficio dei tanti estimatori delle tradizioni legate alla monarchia e della moltitudine di curiosi che affollano la zona di Buckingham Palace per assistere alla spettacolare cerimonia a cavallo. La Guardia che monta a Buckingham Palace è chiamata The Queen's Guard ed è divisa in due distaccamenti: quello di Buckingham Palace e quello di St. James's Palace. Le guardie appartengono ad un battaglione di professionisti dell'esercito scelti con particolare cura, sostituiti occasionalmente da altri reggimenti di fanteria: Scots Guards, Irish Guards, Welsh Guards, Grenadier Guards e Coldstream Guards. Durante la cerimonia la guardia montante arriva davanti al cortile del palazzo, muovendosi dalle Wellington Barracks, per dare il cambio alla guardia smontante. La banda musicale li accompagna suonando non solo marce militari ma anche brani di colonne sonore fino alla musica pop. Il tragitto dura circa 5 minuti ma la cerimonia vera e propria si tiene all'arrivo nel grande cortile e dura una quarantina di minuti. A Buckingham Palace la cerimonia del Cambio della Guardia avviene alle 11 (la domenica alle 10): da maggio a luglio si svolge tutti i giorni mentre durante tutto il resto dell'anno a giorni alterni ma può essere annullata in qualsiasi momento, soprattutto in caso di pioggia. E' consigliabile arrivare con un certo anticipo per riuscire a vedere la cerimonia dato che il Cambio della Guardia attira molti turisti. Oltre che a Buckingham Palace il Cambio della Guardia si svolge anche in altri luoghi della Londra reale:

Castello di Windsor dove la cerimonia si svolge alle ore 11.00. Da aprile a luglio la cerimonia si tiene tutti i giorni (tranne la domenica) mentre durante gli altri mesi a giorni alterni.

Horse Guards Parade: dall'arco di Horse Guards Building il Cambio della Guardia avviene ogni giorno alle ore 11.00 (domenica ore 10.00) e dura circa mezz'ora.

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